Día internacional del libro

Hoy se conmemora el "Día Internacional del Libro", establecido por la Conferencia General de la UNESCO, a raíz de que un 23 de abril de 1616 fallecían Miguel de Cervantes y William Shakespeare. Paradógicamente, no fue el mismo día por una cuestión de calendarios...


La Conferencia General de la UNESCO celebrada en París en 1995 eligió el 23 de abril como "Día Internacional del Libro" pues supuestamente coincide con el fallecimiento de Miguel de Cervantes y William Shakespeare en la misma fecha en el año 1616. Realmente Cervantes falleció el 22 y fue enterrado el 23 cuando se consignó la fecha del fallecimiento, mientras que Shakespeare murió el 23 de abril del calendario juliano, ya que Inglaterra no había adoptado el calendario gregoriano, por lo que correspondería al 3 de mayo.

No obstante, la Unión Internacional de Editores propuso esta fecha a la UNESCO, con el objetivo de fomentar la cultura y la protección de la propiedad intelectual por medio del derecho de autor. La Conferencia General de la UNESCO la aprobó en París el 15 de noviembre de 1995, por lo que a partir de dicha fecha el 23 de abril es el «Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor».

Cada año, la UNESCO y las tres organizaciones profesionales internacionales del mundo del libro (la Unión Internacional de Editores, la Federación Internacional de Libreros y la Federación Internacional de Asociaciones e Instituciones Bibliotecarias) eligen una capital mundial del libro cuyo mandato empieza cada 23 de abril.

Este año la elegida es Sharjah (Emiratos Árabes Unidos) por "su oferta innovadora, completa e inclusiva, con un programa de actividades centrado en la comunidad que tiene propuestas creativas para involucrar a la población inmigrante". Recordemos que Buenos Aires lo fue en 2011 y Kuala Lumpur, Malasia, lo será en 2020.

En España se celebra en esta fecha la entrega anual del Premio Cervantes, el mayor galardón otorgado a los autores hispanos.

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